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EL TAXI DE SAN FRANCISCO, EN BANCARROTA Y CONTRA UBER

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La mayor empresa de la ciudad californiana se prepara para echar el cierre

Cinco millones de viajes el pasado año no son suficientes para salvar a Yellow Cab, la mayor empresa de taxis de San Francisco. La firma, que funciona con un modelo cooperativo, ya ha informado a los trabajadores de que están siguiendo los trámites para declararse en bancarrota. Cuenta con 530 conductores, de los que 300 son también socios. En octubre fue la última vez que recibieron dividendos por sus participaciones. Uber, la empresa a la que culpa directamente de este fracaso empresarial, tiene un censo de más de 16.000 vehículos.

Uber y taxi compiten en San Francisco.                                                  Uber y taxi compiten en San Francisco.

En la ciudad quedan, por tamaño, DeSoto Cab Co., que se ha adaptado a los nuevos tiempos con una aplicación, Flywheel, para contratar sus servicios en tiempo real, y Luxor Cab. Ninguna de las dos se ha pronunciado. En su argumentario, Uber, nacida en esta ciudad, donde mantiene su sede principal, siempre se ha posicionado en contra de las empresas de flotas de taxis e invita a los conductores a pasarse a su lado para tener un horario más flexible, pero nunca se ha pronunciado acerca de modelos en los que los conductores son parte de la empresa.

Durante 2015, la empresa de Travis Kalanick, admirado y odiado a partes iguales, se ha dedicado a explorar nuevas posibilidades más allá del transporte de pasajeros, como la venta de comida a domicilio, los viajes compartidos en rutas frecuentes (Uber Pool) o la entrega de paquetes de tiendas de comercio electrónico. Incluso ha ofrecido adoptar cachorros, poner la música del pasajero a través de Spotify, cargar la ruta a la empresa o invitar a un amigo a una fiesta con el porte pagado.

Uber no ha hecho ningún comentario sobre el cierre, pero sí ha enviado un mensaje de felicitación de año a todos sus clientes residentes en la bahía de San Francisco con un anuncio: bajada de precios. Un 10% en la ciudad y un 20% en el resto de la zona de Silicon Valley. Incluye una nota. A los conductores se les seguirá pagando lo mismo. Una valoración por encima de 50.000 millones de dólares permite estos movimientos agresivos, aunque otros se queden por el camino.

SALUT Y BUEN VIAJE

UBER DESPLAZA A LOS TAXIS AMARILLOS DE SAN FRANCISCO

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La reconocida compañía norteamericana “Yellow” se declarará en bancarrota

La mayor compañía de taxis de San Francisco (California) está cada día más cerca de la quiebra. La declaración de bancarrota de la empresa norteamericana Yellow se realizará, según se prevé, en la segunda semana de enero. Esta acción será una inyección de oxígeno y le permitirá a la cooperativa llevar a cabo una re-estructuración en pos de deshacerse de sus deudas.

Fuentes de la industria de taxis aseguraron a el diario local Examiner de San Francisco que la quiebra es el resultado de la feroz competencia con sus rivales digitales cuyas principales sedes se encuentran en esa ciudad. A su vez, resaltaron que el problema no radica solo en la facturación del negocio sino también en la captación que tienen estas compañías de choferes talentosos que migran del tradicional taxi al nuevo Uber y también a Lyft- una versión local y más descontracturada de Uber-.

Estamos en medio de serios problemas financieros”, aseguraron autoridades de la compañía Yellow Cab.La presidenta de la cooperativa, Pamela Martínez afirmó: “Hoy nos enfrentamos con obligaciones fiscales que superan con creces los ingresos esperados”.

En los últimos años, la industria del taxi ha luchado contra sus rivales tecnológicos que, por lo general, ofrecen precios más bajos por servicios similares.

La empresa posee más de 300 accionistas y desde octubre que estos operadores no reciben dividendos por sus ganancias y, según informaron las autoridades de la empresa, tampoco los cobrarán este mes.

Desde Yellow indicaron que podrán cumplir con esas obligaciones una vez que se sumen más conductores que permitan generar mayores divisas. Para que los números cambiaran de amarillos a rojos, la firma estuvo obligada a pagar un monto de u$s8 millones por las heridas sufridas por un pasajero a causa de un siniestro ocasionado por un taxímetro de la compañía. Este fue el golpe de gracia que llevó a Yellow a tomar la dura decisión de declararse en bancarrota.

Otro frente

El gremio del taxi continúa en pie de guerra contra la competencia digital en Uruguay. “No tenemos forma de ir contra ellos”, aseguró el intendente Daniel Martínez que a nivel municipal también ha puesto palos en la rueda de la firma norteamericana.Por otra parte, Óscar Dourado, presidente del Gremio Único del Taxi, ofreció dinero a la comuna para ayudar a fiscalizar a los vehículos que trabajan para Uber. La propuesta fue definida por la directora de movilidad de la IMM, Beatriz Tabacco como inaceptable. Mientras tanto en las calles de Montevideo continúan los viajes en Uber.

SALUT Y BUEN VIAJE.

DEAD KENNEDYS

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Eficiencia y progreso son nuestros otra vez
Ahora que tenemos la bomba de neutrones
Es buena, rapida, limpia, y deja las cosas hechas

Fuera el exceso de enemigos
Pero no menos valor a la propiedad
Ningún sentido en la guerra, pero perfecto sentido en casa…

Los rayos de sol caen en un nuevo dia
No mas impuesto del bienestar que pagar
Feos barrios bajos desaparecen en una cegadora luz
Millones de personas sin trabajo quitados de enmedio
Al fin tenemos mas sitio para jugar
Todos los sistemas van a matar a los pobres esta noche

Van a
matar matar matar
matar a los pobres
matar a los pobres
esta noche…

Contempla el brillo del champán
La estadistica de crimen ha desaparecido
Sientete libre otra vez
La vida es un sueño contigo, Señora Lily White

Jane Fonda en la pantalla hoy
Convencida de que los liberales están bien
Así que vistámonos y bailemos toda la noche

Mientras ellos
Matan a los pobres
Matan a los pobres

DEAD KENNEDYS han sido y son una de las bandas más importantes que ha dado el hardcore punk americano entre finales de los años setenta y principios de los ochenta hasta nuestros días. Se formaron en la californiana ciudad de San Francisco en 1978 cuando EAST BAY RAY puso un anuncio en una publicación local que fue respondido por JELLO BIAFRA. Pronto se pusieron manos a la obra al conseguir un bajista, KLAUS FLOURIDE, un batería TED y un segundo guitarra que acompañaba a EAST, conocido con el simple nombre de 6025. Este guitarra dejo la banda en marzo de 1979 al igual que TED, que fue reemplazado a mediados del año 1980 a la batería por el batería más carismático que ha tenido la banda, D.H.PELIGRO 1Después de un duro periodo de ensayos, la banda realizó su primera actuación en directo en julio 1978 en los Mabuhay Gardens. La banda empezó a acrecentar su fama en el Fab Mab, un restaurante filipino situado cerca de la playa del norte de San Francisco. Tanto el local como esta zona de San Francisco fue el caldo de cultivo durante más de 10 años del punk facturado en la ciudad. Está claro que la semilla la sembraron DEAD KENNEDYS con su punk caótico a veces teatral. En sus inicios, los directos de la banda fueron comparados a los de SEX PISTOLS o THE VENTURES.

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En 1979, DEAD KENNEDYS graba su primer single bajo el título de “California Über Alles,”, un ataque visceral a Jerry Brown, gobernador de la época del estado de California. El disco es editado a través de ALTERNATIVE TENTACLES, sello de la propia banda, concretamente de JELLO.

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En 1980 llega el momento definitivo del grupo con la edición de. “Holiday in Cambodia“, crítica hilarante de las nuevas formas sociales emergentes de la época, los yupies, los ex hippies, etc. También durante el mismo año se editan “Kill the Poor” y “Too Drunk to Fuck“. El primer larga duración de la banda, “FRESH FRUIT FOR ROTTING VEGETABLES“, sale a la calle también durante el prolífico año 1980. En Gran Bretaña se convierte en disco de oro. Las letras de las canciones desprenden un cínico y sarcástico sentido del humor, característico de la manera de hacer de JELLO BIAFRA. Canciones como “Let’s Lynch the Landlord,” “I Kill Children” and “Chemical Warfare” satirizan las contradicciones del sistema americano, basado en la extrema violencia y el conservadurismo puritano.

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Ya de por si, el nombre de la banda ya causó un gran escándalo entre el ciudadano típico americano y la clase gobernante, pero la incongruencia del sistema americano llegó a límites insospechados cuando en 1979, JELLO presentó su candidatura a la alcaldía de San Francisco y quedó en cuarto lugar!!!. Con independencia de los candidatos presentados, lo fuerte de la situación es que JELLO fue votado por algunos miles de ciudadanos, y no precisamente por los punkys de su ciudad.

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Los continuos ataques de la banda al sistema político americano, a los grupos religiosos y a los poderes fácticos en general, provocaron que numerosos conciertos de la banda fueran tomados como “verdaderos actos de guerra” por la policía del estado, que hacía acto de presencia de forma provocativa en sus actos. A pesar de todo, la banda siguió creciendo y expandiendo su fama por los rincones más extremos del underground de Estados Unidos y Canadá. Sus apariciones en Gran Bretaña, Australia y algunas ciudades del resto de Europa han sido calificadas unos años después como históricas, increíbles y fantásticas, muy por encima de lo habitual en la época.

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En 1981, la banda edita el EP “IN GOD WE TRUST, INC.”, con rápidas y poderosas canciones como “Rawhide” y “Nazi Punks, Fuck Off,”.

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Llega 1982 y DEAD KENNEDYS editan PLASTIC SURGERY DISASTERS, para muchos considerada su mejor obra. La banda demuestra una evolución precoz y es por primera vez donde una banda de punk visceral se abre a experimentar con instrumentos y sonidos algo alejados de los clichés habituales gracias a la habilidad de Klaus Flouride como gran instrumentista. A pesar de todo, es un disco de punk al 98% y semi experimental al 2%. Canciones como “Bleed for Me”, “Halloween,” o “Moon Over Marin,” son testimonio de uno de los álbums cumbre de la historia del punk mundial.

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Gracias a PLASTIC SURGERY DISASTERS, la banda se embarca en una gira que dura casi 2 años por Estados Unidos; Canadá, Australia, Gran Bretaña, Alemania y otros pocos países del Viejo Continente.

En 1985 aparece su álbum más melódico, “FRANKENCHRIST“. La mayor controversia creada a partir del mismo, a parte de las críticas a una MTV en pleno crecimiento con “”MTV Get Off the Air.”, es el póster que acompaña a la carpeta del mismo, que tiene como origen un diseño del artista suizo H.R.Giger y que bajo el título de “Penis landscape” tiene un “claro” matiz sexual. Como era de esperar, toda la elite conservadora de la época se tiró a la yugular de la banda por considerar sumamente escandalosas las imágenes “genito-copuladoras” allí aparecidas. Se llegó a acusar a la banda y a JELLO de distribución ilícita de pornografía a menores.

Esta polémica quemó a la banda y en 1986 decide separarse grabando antes el póstumo BEDTIME FOR DEMOCRACY. Este disco es el más rockero y surfero y en el mismo, RAY se explaye a su pleno antojo, creando junto a FLOURIDE y PELIGRO unas grandes atmósferas para la voz de JELLO.

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La banda realiza su última actuación con la formación original en marzo de 1986 en el San Francisco Bay Area.

Ya en 1987 aparece el recopilatorio GIVE ME CONVENIENCE OR GIVE ME DEATH, una fantástica colección de sus temas clásicos, tanto de los LPs como de los singles junto a caras B, tomas y mezclas inéditas.

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Llega el año 2000 y la banda toma una de las decisiones más valientes y arriesgadas, volver a la carretera y sin JELLO BIAFRA. ¿Por qué? ¿Qué pasa antes? Entre los miembros de la banda empieza una batalla por los derechos de los discos y de las canciones. JELLO, escritor de la mayoría de los temas se enfrenta a RAY, compositor de la mayoría de ellos. ¿Qué hace la banda? Pues de forma contradictoria a sus principios y como acto incongruente a todo lo realizado durante su etapa anterior, en lugar de llegar a un pacto, ambas partes llevan a los tribunales la situación. ¿Qué pasa finalmente? JELLO pierde los juicios y los derechos son repartidos de forma igual entre todos los miembros de la banda. Estos ante la negativa de JELLO que sigue batallando por su cuenta (él ha cobrado durante años todos los royalties de las ventas gracias a ALTENATIVE TENTACLES, su sello), deciden resucitar a la banda .

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¿Nuevo cantante? Para suplir esta vacante, clave en la banda, DEAD KENNEDYS recurren a BRANDON CRUZ, ex-campeón de skate y cantante de la mítica banda hardcore californiana de los 80’s DR.KNOW. ¿Qué tal lo hace? Por lo oído y comentado muy bien. Las giras por Sudamérica han tenido un éxito aplastante y la nueva gira por los States va de “sold out” en “sold out”. En julio de 2002 actúan en el Festival Sense Nom, en Barcelona.

DISCOGRAFIA:

Fresh Fruit for Rotting Vegetables

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Plastic Surgery Disasters

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Frankenchrist

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Bedtime for Democracy

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Milking the Sacred Cow

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SALUT Y BUEN VIAJE

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live in San Francisco, 16-06-1984. 

 

 

TAXISTAS DEL MUNDO UNIDOS… CONTRA UBER EN 2015

12391998_1718506871705698_6091795829942978789_nDe Londres a Nueva Delhi, pasando por Sao Paulo, los taxistas se unieron en 2015 contra Uber, con denuncias ante los tribunales y en las calles que en ocasiones degeneraron en actos violentos e incluso en el breve secuestro de un conductor de esa compañía en Brasil.

Desde su fundación hace seis años en San Francisco, esta compañía californiana de transporte asegurado por particulares ha experimentado un crecimiento espectacular, gracias a su aplicación para smartphones, que permite encontrar rápidamente un vehículo.

Pero el éxito de Uber, presente en 58 países y valorado en más de 50.000 millones de dólares, suscita la cólera de sus competidores tradicionales y coloca a la empresa en el punto de mira de las autoridades de varios países.

Uber debe responder a acusaciones de falta de rigor en la contratación de sus conductores, después que algunas pasajeras fueran víctimas de agresiones sexuales en Estados Unidos e India.

Las autoridades de Nueva Delhi llegaron incluso a intentar prohibir la compañía tras la violación de una mujer por un conductor de Uber, condenado a continuación a cadena perpetua. Pero la compañía ignoró esa decisión, para desagrado de los taxis tradicionales.

En muchos países, los taxis acusan a la empresa de competencia desleal, al estimar que sus conductores están eximidos de la legislación social.

En junio, la movilización de los taxistas en Francia desembocó en enfrentamientos y los dirigentes de Uber fueron arrestados durante 24 horas. Poco después, decidieron suspender la aplicación que permitía a los particulares ofrecer servicios de transporte de personas.

Los taxistas, que deben seguir en ciertos países cientos de horas de formación, afirman que Uber desestabiliza el mercado abriéndolo a conductores sin formación y con un GPS como única herramienta a la búsqueda de clientes.

“Los taxistas son unos bocazas, pero no son agresivos”, dice Malia, conductor de taxi en París durante tres años, respecto a los enfrentamientos en Francia. “Tienen familias que alimentar, deudas que pagar. Los han llevado hasta el límite”.

En Londres, 1.500 conductores de los famosos taxis negros, los “blacks cabs”, bloquearon las calles de la capital británica en septiembre y el alcalde Boris Johnson los enfureció todavía más al acusarlos de ser “luditas”, en referencia al movimiento que al inicio de la Revolución Industrial destruía máquinas por considerarlas destructoras de puestos de trabajo.

Los taxistas londinenses pasan una prueba bastante compleja para obtener su licencia. En concreto, deben conocer de memoria el nombre de todas las calles de la capital, una tradición que remonta al siglo XIX.

En Nueva Delhi, los taxistas esperan durante largas horas que un cliente se siente en sus venerables Ambassador amarillos y negros.

“No he tenido clientes desde hace varios días. Pasamos horas esperando”, en tanto que “los clientes reservan un Uber antes incluso de salir de casa”, dice en una parada de taxis Sharad Kumar, conductor desde hace 27 años.

“Uber y los demás [servicios de ese tipo] reciben fondos de empresas extranjeras y proporcionan un servicio mucho más barato. Es imposible competir”, lamenta Kumar, de unos 50 años.

Kumar, que gana unas 15.000 rupias (220 euros, 240 dólares) mensuales, reconoce que los taxis tradicionales deben adoptar las nuevas tecnologías, pero que faltan fondos para hacerlo.

Simran Singh, de 25 años, representa la nueva generación de conductores particulares: renunció a su empleo de comercial hace dos meses para trabajar para Uber, utilizando su propio vehículo, para ganar unos 30 dólares diarios.

“Comencé hace unos días, pero los beneficios son prometedores”, asegura.

Uber asegura que sus actividades tienen efecto económico global benéfico, que no puede medirse únicamente por su impacto en los taxis tradicionales.

“Se ha visto poco el impacto de Uber en la economía”, explicó en noviembre David Plouffe, vicepresidente de Uber, al recordar que la 1,1 millones de conductores han generado unas ganancias de 3.500 millones de dólares este año.

Uber quiere también defenderse con fuerza en todos los procedimientos abiertos en su contra, especialmente en Europa. En octubre, la policía registró su sede europea en Holanda.

La empresa californiana pidió a la Unión Europea ayuda para levantar las restricciones contra sus servicios y presentó demandas en Alemania, Francia y España.

Pero la resistencia de los taxis es muy fuerte en todo el mundo, como en Brasil, donde se registraron violentas manifestaciones y un conductor de Uber fue secuestrado brevemente en Sao Paulo.

En Uruguay, cientos de taxistas bloquearon el acceso a un hotel de Montevideo para impedir la celebración de una sesión de contratación de la compañía.

El presidente del gremio de taxistas uruguayos, Óscar Dourado, lo tiene claro. “Son piratas (…) Han dejado sin trabajo a los taxis de España, Alemania y México”.

SALUT Y BUEN VIAJE

LOS CONDUCTORES DE UBER QUIEREN SER CONSIDERADOS “EMPLEADOS” DE LA COMPAÑÍA

 

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Uber, la aplicación que pone en contacto conductores con personas que necesitan trasladarse, se enfrenta a un nuevo juicio en San Francisco. Gran parte del éxito de la compañía procede de sus miles de conductores en Estados Unidos que son considerados como “trabajadores autónomos”, es decir, que no son empleados en plantilla y por lo tanto no tienen derecho a recibir beneficios como seguridad social o paro.

Una demanda colectiva pretende que estos trabajadores autónomos pasen a ser considerados como empleados de Uber, con el objetivo de que la compañía se encargue de sus beneficios. Decenas de conductores se han quejado en las últimas semanas por el hecho de que algunos gastos de mantenimiento de los vehículos y echar gasolina reduzca, de manera considerable, sus ingresos, que a veces no llegan al salario mínimo. Su objetivo es que la compañía pase a asumir estos gastos.

Lyft, rival de Uber, también se está enfrentando a la misma demanda y la compañía no ha querido realizar declaraciones al respecto. El sistema de pago de Lyft funciona de una manera un tanto diferente, ya que en este sistema el pasajero elige dar una donación o propina al conductor correspondiente para agradecerle el servicio prestado.

Pero ésta no es la única polémica que afecta a Uber estos días. Han salido a la luz varios correos electrónicos que han generado gran descontento entre la comunidad de conductores. En ellos podemos ver cómo los community manager y supervisores conversan y bromean a la hora de expulsar a conductores del sistema. Uber ha intentando bloquear el acceso a estos e-mails, que finalmente han visto la luz.

SALUT Y BUEN VIAJE

 

TODOS CONTRA UBER: MEDIDAS PARA FRENAR LA PLATAFORMA QUE ENFURECE A TAXISTAS

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Dos nuevos reveses esta semana para la popular aplicación.

Por un lado, el juzgado mercantil número 2 de Madrid ordenó el cese cautelar de actividades y la prohibición de la aplicación.

También ha sido demandada esta semana por los fiscales de distrito de San Francisco y Los Ángeles.

En Francia se aprobó una ley que obliga a los conductores registrados en aplicaciones como Uber a esperar 15 minutos antes de recoger al cliente.

Bélgica fue el primer país en prohibir la aplicación, por no cumplir las leyes que regulan los servicios de taxi. En Holanda, Tailandia e India también han sido aprobadas iniciativas para frenar a los conductores de Uber.

La plataforma Uber para gestionar la contratación de vehículos en la ciudad a través del móvil, a pesar del cese cautelar y las protestas, continúa presente entre las aplicaciones de consumo colaborativo desde 2011. Otras imágenes 2 Fotos Criticada y sancionada, Uber ha sido demandada esta semana por los fiscales de distrito de San Francisco y Los Ángeles, en el estado de California y, por otro lado, el juzgado mercantil número 2 de Madrid ordenó el cese cautelar de actividades y la prohibición de la aplicación.

La aplicación Uber y su servicio UbuePOP, desembarcó en España el pasado abril en Barcelona, después en Madrid (septiembre) y más recientemente en Valencia (octubre), tras operar en varios países, en pleno auge de las ‘apps’ de ahorro para el ciudadano. Con sede en San Francisco (EE UU), Uber fue creada en 2009 por los jóvenes Travis Kalanick y Garret Camp, en 2011 salió en Estados Unidos, ofreció sus servicios en París y un año después, se puso en marcha en Toronto y Londres.

Está presente en 52 países y, a pesar del éxito entre la población, se ha encontrado con una marcada oposición en el sector del taxi y el transporte en diferentes ciudades

Se ideó como un servicio para atender la demanda de transporte por encargo a través de una aplicación de teléfono móvil o tableta.

Iniciativas para frenar Uber Está presente en 52 países y, a pesar del éxito entre la población, se ha encontrado con una marcada oposición en el sector del taxi y el transporte en diferentes ciudades. En Francia se aprobó una norma que regula estos servicios para proteger al sector del taxi. En enero se aprobó una ley que obliga a los conductores registrados en aplicaciones como Uber a esperar 15 minutos antes de recoger al cliente. En abril, Bélgica fue el primer país en prohibir la aplicación,por no cumplir las leyes que regulan los servicios de taxi.

En Holanda, el pasado 8 de diciembre, la justicia prohibió el servicio de Uber, por considerarla ilegal, con multas que pueden llegar hasta 100.000 euros.

En Estados Unidos, en Seattle o Nueva York la policía puede retener e imponer sanciones a los conductores, y en San Francisco y los Ángeles están prohibidas este tipo de aplicaciones.

En Tailandia se ordenó su suspensión, al igual que otras empresas como GrabTaxi y EasyTaxi. En la India, el 8 de diciembre, el Departamento de Transporte de Nueva Delhi prohibió también la actividad de Uber después de la denuncia de una mujer que había sido violada por un conductor de la plataforma y de que el acusado fuera detenido. Protestas del mundo de transporte Frente a su expansión, los profesionales del mundo del transporte, sobre todo del taxi y autobuses, continúan expresando su rechazo.

El 11 de junio se registraron las primeras protestas en Madrid, con paros que se repitieron el 1 de julio, tanto en Madrid como Barcelona.

La comisaria europea de Agenda Digital, Neelie Kroes, se mostró en contra de la prohibición en su blogDos días después, el ministerio de Fomento expresó que velaría por el cumplimiento de la legislación española, por la que quienes den servicios sin autorización cometen una infracción muy grave sancionable con multas de entre 4.001 y 6.000 euros, que podrían aumentar hasta 18.000 en caso de reiteración.

También pueden ser sancionados los usuarios que contraten los servicios de transportistas no autorizados, con multas de entre 401 y 600 euros. No obstante, la Comisión Europea (CE) señaló que las decisiones sobre servicios de transporte compartido no profesional, como Uber, están dentro de las competencias de los Estados miembros.

La comisaria de Agenda Digital, Neelie Kroes, se mostró en contra de la prohibición en su blog.

En Madrid, Uber comenzó a estar operativa el 23 de septiembre. Las tarifas dependen de la ciudad y del trayecto, en el caso de la capital española, según la página de la aplicación, el coste de inicio es de 1 euro.

En Uber, el conductor recibe una cantidad con un descuento de un 20%, que es la suma que se queda la aplicación por poner en contacto coches y clientes.

Otras plataformas tecnológicas similares son Cabify, con sede en Madrid desde 2011, así como Blablacar.

SALUT Y BUEN VIAJE.

MÁS POLÉMICA PARA UBER: LA APLICACIÓN RECOPILA DATOS PRIVADOS SIN PERMISO

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La llegada de Uber ha puesto en pie de guerra a los conductores de taxis de medio mundo. De hecho, hoy hemos sabido que el Tribunal Superior de Justicia de Madrid ha ordenado a la empresa cesar en su actividad en todo el territorio nacional por ejercer “competencia desleal” con los taxistas.

Pero no solo su modelo de negocio (poner en contacto a clientes y chóferes saltándose las licencias) roza el límite de la legalidad. La aplicación que sirve de intermediaria para las gestiones y pedidos también tiene aspectos sospechosos.

Así lo ha confirmado un grupo de investigadores en seguridad informática que ha analizado el funcionamiento de la herramienta móvil. Han examinado en detalle el código de la aplicación para Android y sus hallazgos no dejan nada bien a la compañía de transporte.

El estudio ha descubierto que, mientras el usuario aprovecha los servicios que ofrece, el sistema envía información sobre sus costumbres y ciertas características del teléfono que no necesita para nada.

A la ‘startup’ con sede en San Francisco parece interesarle especialmente con quién se comunican los clientes. Obtiene datos sobre la duración de las llamadas y los números con los que contactan.

También recaba información sobre las aplicaciones instaladas en el dispositivo, la memoria disponible y la circulación de ‘bytes’. La longitud y latitud marcadas por el GPS están asimismo entre sus objetivos, junto con el modelo y la dirección IP del móvil.

 

Quieren saber los mensajes (SMS, MMS y correos electrónicos) enviados y recibidos por los usuarios. Y lo que huele aún peor: la herramienta comunica a sus responsables el malware al que es vulnerable el teléfono y el algoritmo de seguridad que utiliza. La pregunta es: ¿para qué quiere una empresa que solo ofrece un servicio de transporte conocer toda esta información sobre sus clientes?

Algunas voces defienden su estrategia afirmando que se trata de una medida antifraude para identificar cuentas falsas (sus competidores podrían utilizar la aplicación de forma encubierta con no muy buenas intenciones). Aún así, el fin no justifica los medios: en las condiciones de uso de la aplicación no aparece reflejado todo el flujo de información que finalmente se produce.

De momento, los expertos solo han analizado la aplicación para Android por lo que no es seguro que ocurra lo mismo con la versión para iOS. Aunque habrá que andarse con ojo, porque Apple no se caracteriza precisamente por su discreción.

Si esperas que tras la noticia Google retire la herramienta de la plataforma de apps, seguramente se te escape un detalle con forma de fajo de billetes. Google Ventures, la rama de la compañía dedicada a invertir en nuevas empresas y oportunidades de negocio, ha financiado a Uber con la friolera de 258 millones de dólares. Como para dejarla escapar por un problemilla de privacidad.

La aplicación que pone en contacto a conductores y viajeros no es la única que utiliza nuestros datos sin saber muy bien el fin. Hace poco hablábamos de algunas apps linterna que también hacen lo propio con las coordenadas del GPS, las fotografías y los mensajes de texto.

No podemos evitar que nos espíen, pero noticias como estas son una llamada de atención para que estemos atentos a los permisos de las aplicaciones que descargamos. A veces aceptamos condiciones que ni siquiera leemos al creer que una aplicación es de fiar, pero no es oro todo lo que reluce.

Recuerda que Panda Mobile Security, nuestro antivirus gratuito para Android, puede ayudarte a controlar que datos privados de tu móvil se comparten con aplicaciones de terceros.

SALUT Y BUEN VIAJE.

UBER DEJA DIEZMADA LA INDUSTRIA DEL TAXI EN SAN FRANCISCO, QUE SUFRE UN “TIJERETAZO” DEL 65%

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 UBER se ha convertido en una auténtica “pesadilla” para los taxistas. Y parece que su preocupación por el meteórico ascenso de esta aplicación, que permite conectar a conductores particulares con viajeros, está más que fundada.

En San Francisco, por ejemplo, la industria del taxi da ya prácticamente por perdida su lucha contra Uber. Durante los últimos 15 meses, el uso de los denominados “Yellow Cabs” se desplomó un 65%, según estadísticas oficiales de la Agencia Municipal de Transporte de la ciudad californiana.

Uber, Lyft y otros servicios de transporte han “transformado dramáticamente el universo del transporte en San Francisco”, confiesa Kate Toran, máxima responsable del sector del taxi en San Francisco, en declaraciones a SF Gate.

De acuerdo con datos publicados por SF Gate, la media mensual de carreras de un taxi en San Francisco ha pasado de las 1.424 de marzo de 2012 a las 504 de julio de 2014.

Sin embargo, los taxistas no son los únicos damnificados por la creciente popularidad de Uber y compañía. También las personas discapacitadas están sufriendo en sus propias carnes las consecuencias. ¿El problema? Que lastrados por la creciente competencia de Uber y otros servicios de transporte privado, cada vez hay menos taxis equipados para transportar a personas en silla de ruedas. En marzo de 2013 este tipo de taxis registró 1.378 carreras, cifra que se hundió hasta las 768 carreras en julio de 2014.

SALUT Y BUEN VIAJE.

 

UBER ABRE LA PUERTA AL “LOBBY” EN EUROPA PARA VENCER LAS RESISTENCIAS POLÍTICAS

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                          Travis Kalanick, consejero delegado de Uber, durante su intervención. / R. J. C.

      Tras el fichaje a finales de agosto de un gestor de campaña del presidente Obama, la compañía incorpora otro perfil especializado para el continente europeo.

 Uber, la compañía online que conecta a través de una aplicación a pasajeros y conductores, ha decidido abrir en Europa la puerta del lobbypara tratar de vencer la resistencia creciente a un modelo de negocio que ha puesto en pie de guerra al sector del taxi de las grandes capitales.Tras la contratación a finales de agosto de David Plouffe, gestor de campaña del presidente Obama, para mejorar sus relaciones con las autoridades estadounidenses, la compañía ha confirmado este lunes la incorporación a la empresa de Mark MacGann para defender sus intereses ante los gobiernos de Europa, Oriente Próximo y África.

Para justificar este giro, su consejero delegado y cofundador, Travis Kalanick, explicaba este lunes  durante una conferencia en San Francisco que “los taxis llevan años y años haciendo lobby y pagando por influencia, en todas las ciudades, jugando a ganar espacio pagando impuestos y diciendo que crean empleo, pero hemos demostrado que no es así. Un conductor en Nueva York paga 40.000 dólares al año por la licencia de taxi. Por ese privilegio, por poder trabajar, apenas pueden vivir. Deberían probar a conducir un Uber”, añadió. No obstante, insistió en que su modelo de compañía es “lo opuesto al taxi”. “Nuestro objetivo es hacer ciudades más eficientes”.

“Todavía tengo coche, pero no debería”, asegura el cofundador de la empresa

Kalanick, rostro visible de una empresa valorada en 1.500 millones de dólares que se sigue definiendo como una startup, no quiere ser “el Darth Vader que acabe con el taxi”. “Cuando comienzan a percibirte como el grande del negocio ya no puedes esconderte”, se excusó. Aún así, confesó algo que va contra sus principios: “Todavía tengo coche, pero no debería”. Según su teoría, pronto será más rentable usar Uber que tener coche, con su correspondiente seguro, gasto en gasolina, parking y mantenimiento siempre que se le dé un uso urbano al vehículo. La obsesión de Uber es crecer sin salirse de su negocio. “Por eso no hemos comprado una sola empresa en nuestro camino”, subrayó.

Escollos en Europa

Este crecimiento está encontrando escollos en Europa, especialmente en Alemania. Accedió, con cierto desdén, a explicar su postura: “No nos agobia. En Europa vemos que está pasando lo mismo que aquí (en EE UU) al principio. Todavía tenemos un proceso abierto con el ayuntamiento de San Francisco, desde octubre de 2010. Nuestro negocio allí crece más rápido que en EE UU. En Hamburgo consideran que rompemos alguna regla que no tengo muy clara. Lo mismo en Frankfurt, donde nos acusan de cobrar demasiado. Les hemos pedido que nos digan el precio correcto, pero nada, no lo dicen. Todo parece ser una cuestión de impuestos”. Lamentó no poder operar en Las Vegas, una ciudad complicada para caminar, donde los taxis pasan constantemente por el Strip, la calle principal.

Asia parece seducirle muchísimo más que el Viejo Continente. En China es donde el crecimiento es mayor. En menos de un año cuentan con 70.000 conductores en Pekín y más de 50.000 Shanghai, una cifra considerable si se comparan con los 13.000 de Nueva York.

Aunque, con cierta amargura, confesó que está recibiendo parte de su propia medicina: “Hay dos empresas de taxis de China que están recibiendo dinero de Alibaba para poder competir con nosotros, bajando los precios para eliminarnos. Lo divertido es que aquello es salvaje. Cuando eres el pequeño puedes hacer cosas que los grandes no. Queremos llevar los viajes más baratos a China, pero de modo que todos ganen, sin estrangular a nadie”.

No todo es perfecto en Uber. Michael Arrington, fundador de TechCrunch, expuso en la misma conferencia cómo un conductor le rechazó por pedir una carrera muy corta: “Cuando eso pasa, no duran en el sistema. Hemos conseguido un modelo de coches limpios, conductores amables y un entorno seguro”. La mecánica de la aplicación permite que tanto los conductores como los consumidores se pongan nota mutuamente. El conductor con mejor valoración consigue más carreras. Y no, no hay propina.

Desde hace un año Uber compite con una empresa local, Lyft. El servicio es muy similar, el tono distinto. Los coches de Lyft se distinguen por un llamativo bigote de color rosa fucsia en el frontal o el salpicadero, los conductores suelen dar conversación, cuando no reparten refrescos o caramelos. Al montar en el coche prefieren que sea en el asiento delantero y es necesario chocar los puños como signo de amistad.

Hace justo dos semanas ambas lanzaron, casi a la vez, un servicio similar, viajes compartidos. No se trata de dividir la tarifa de un viaje con conocidos, sino de tomar un coche para ir a un lugar y hacer varias paradas para que se sumen desconocidos a los que les convenga la ruta. ¿Quieren acabar con el autobús? “No, no es como el autobús, que viene sin cumplir el horario, tienes que ir a la parada… Aquí es donde y cuando lo quieres, pero mucho más barato. La idea es darle a un botón y mientras esperas, si alguien va a tomar la misma ruta, solo se le acepta si la desviación es de menos de dos minutos. Queremos que haya menos coches, pero los autobuses todavía tienen recorrido”. El directivo insiste en que no se han copiado mutuamente: “Es que es un paso natural y ambos pensábamos a la vez en lo mismo. Necesitábamos ser grandes para poder llegar a esa propuesta. Creo que lo podemos hacer escalable, que funcione en otras ciudades”.

La confianza en su negocio choca con la timidez de Kalanick. Tanto que si algo falla en su plan de aquí a cinco años, será su culpa: “Si esto no sale adelante. Solo yo seré responsable. Puede que el estrés me mate. No los políticos, ni los competidores, sino mi obsesión con esto. No sé si podré estar así mucho más tiempo. No doy con el equilibrio, solo pienso en cómo hacer esto más y más grande”.

SALUT Y BUEN VIAJE.

LOS TAXISTAS DE NUEVA YORK SE REBELAN CONTRA UBER

Los taxistas han reducido sus tarifas hasta un 20% para competir con la app | La asociación de taxistas denuncia que con la bajada de precios buscan destruir la competencia

Barcelona. (Agencias).- El servicio de alquiler de coches Uber también está causando estragos en Nueva York. Los taxis de la Gran Manzana se han visto obligados a rebajar las tarifas hasta un 20% para competir con la app pero, aun así, el servicio low cost de Uber sigue siendo más barato que el que ofrecen los taxistas de la ciudad.
Por ejemplo, un trayecto desde la Grand Central Terminal hasta el distrito financiero costaría alrededor de 22 dólares. En vista de la fuerte competencia que supone Uber, los taxistas de Atlanta, Boston, Washington DC, Los Angeles, Chicago y San Francisco también decidieron rebajar sus tarifas.
La asociación de taxistas denuncia que Uber sólo ha reducido la tarifa para destruir la competencia y denuncia que incrementará los precios en un futuro. Ethan Gerber, Director ejecutivo de la asociación Greater New York Taxi, ha añadido que los taxis amarillos son “los más seguros y los que major cumplen la normativa” y que el servicio de Uber es más para generar publicidad que para vender un producto sólido.

Limitación de precios en emergencias y desastres naturales
Este miércoles la popular aplicación ha acordado con las autoridades de Nueva York limitar sus precios durante emergencias y desastres naturales para cumplir con las leyes del Estado, según ha informado el Fiscal General del Estado, Eric Schneiderman.
Según la fiscalía, Uber anunciará además una política nacional para limitar los precios en este tipo de situaciones en base al pacto. La compañía -que en algunos de sus servicios mantiene tarifas que cambian en función de la demanda- pondrá un tope en caso de “perturbaciones anormales de mercado” que se situará en el precio normal cobrado durante los 60 días anteriores.
Fundada en 2009, Uber conecta a vehículos con chófer y potenciales pasajeros aunque su aplicación sólo funciona con smarthpones con GPS.

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