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PIEDAD LA PRIMERA TAXISTA DE ESPAÑA

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                                  Piedad lleva a unos clientes por León – MUNDO GRÁFICO

La leonesa Piedad Álvarez Rubio fue un icono en tiempos de la República 

Piedad Álvarez Rubio fue un icono en tiempos de la República. «Mientras otras mujeres inclinan sus ojos sobre los libros de Filosofía y Derecho, mientras otras luchan con el hombre en la cátedra y en el laboratorio, aquí en León hay una mujer que gana su vida ante el volante de un coche». Así empezaba un reportaje a doble página que Mundo Gráfico publicó en 1935 cuando esta leonesa se convirtió en la primera taxista de España.

Años después Piedad tuvo que ‘competir’ con otras mujeres por tal honor, debido al desconocimiento que su caso tuvo para los grandes medios nacionales. Y así taxistas de Barcelona, Las Palmas o Lugo izaron también la bandera de haber sido la primera profesional del volante cuando el mérito era de ella. La mejor prueba es aquel primer reportaje.

Piedad aprendió a conducir cuando tenía algo más de veinte años y en 1932 sacó la licencia. Su madre tenía un garaje. Viendo a los chóferes y a su hermano ir y venir con sus coches se animó. «Yo estudié para maestra, aquí en León, pero tenía que ayudar a mi madre y empecé a trabajar», comentaba Piedad en aquella primera entrevista sobre sus inicios.

«La Peñina», como se la conoció, trabajó en el taxi 40 años, hasta 1974, y tenía su puesto en la antigua parada de Legio VII, al lado del Ayuntamiento en San Marcelo. Su licencia fue la 49 y, cuando se retiró, se la traspasó a un emigrante leonés retornado, Fernando Baro Alonso.

Desde que empezó en los años 30 hasta que León tuvo una segunda mujer al frente del volante de un taxi, tuvieron que pasar más de dos décadas. Esa segunda taxista se llamó Alejandra Álvarez Rubio y trabajó desde 1959.

«El último coche que tuvo doña Piedad Alvarez Rubio era un Seat 600, limpio, pulcro, esmeradamente cuidado. Creo que con este coche se retiró de la profesión. Eran muchos años de trabajo. Y más curiosidades, cuando estaba en la parada aprovechaba el tiempo, para entretenerse, leyendo novelas de aventuras, o de las llamadas «rosas», que ahora se dicen del corazón, escuchando también los seriales de la radio… Doña Piedad Alvarez Rubio era toda una mujer. Era una leonesa de primera y enamorada de su profesión», dejó escrito en la prensa local Máximo Cayón Waldaliso, quien fuera cronista de León, sobre la primera mujer taxista de España.

No es que la historia del taxi haya interesado mucho, aunque se cuenten por miles los profesionales del volante. Pocas son las referencias, ni siquiera en la era de Internet.

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Piedad comprobando el motos de su taxi. FOTO: MUNDO GRÁFICO

Lo que es cierto es que otras ciudades de España no contaron con mujeres taxistas hasta mucho más tarde. Todavía este pasado mes de marzo moría en Asturias Victoria Vasilievna Judoleeva, de 83 años, natural de Crimea y casada en Rusia con el vasco Ricardo Canteli, un «niño de la guerra» de padre asturiano. En 1964, según contaba con motivo de su entierro La Nueva España, ocho años después de llegar a España y sólo un mes después de recibir preparación en la escuela de la Mutua Nacional de Auto-Taxi, Victoria Vasilievna Judoleeva se convirtió en la primera mujer taxista de Madrid.

De otras pioneras hay menos datos, como de Dolores Trabado, de Lugo;, Margarita López Grau, de Barcelona, o de Ángeles Pérez Guerra, primera conductora de guaguas en Las Palmas. En cambio, en Nueva York, la primera carrera de una mujer al frente de un taxi fue el 1 de enero de 1915 y su protagonista se llamó Wilma Russey.

La llegada al mundo del taxi de Piedad Álvarez Rubio supuso toda una revolución, primero en una ciudad pequeña como León, de apenas 30.000 habitantes, y también para una sociedad como la española que abría nuevos campos a la mujer, como seña de identidad de la República. «Soy muy serena. Conducir es de una gran sencillez; sólo hace falta, en primer lugar, poseer esa serenidad, esa visión segura de las cosas», contestaba Piedad a Mundo Gráfico.

En su corto periplo, ya tenía incluso anécdotas, como cuando llevó a un grupo de carteristas. Les dejó en el sitio indicado, pagaron y así acabó la historia.

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La taxista habla con un reportero de Mundo Gráfico

Su jornada laboral era entonces de 12 horas, de nueve de la mañana a nueve de la noche, con una pausa para comer. Casada con otro taxista, su primer coche llevó la matrícula de León 2897 y solía sacar al día unas 50 pesetas.

Nunca se sintió discriminada por ser mujer. «No, nunca. Hay que saber hacerse respetar. Yo he llevado a un grupo de hombres solos de juerga, por ejemplo, y en ningún momento han dejado de respetarme El público es conmigo de una total corrección». Para entonces ya había visto de todo. Maridos con destinos un tanto secretos, parejas… «Hay que ser discreta. Es como si fuera nuestro secreto profesional», comentaba.

En 1961, la revista profesional de los taxistas españoles publicó que Dolores Trabado, de Lugo, era considerada la primera taxista de España, algo que desmintió el gran periodista leonés Joaquín Nieves desde las páginas del diario Proa haciéndole una entrevista a Piedad Álvarez Rubio, que para entonces ya acumulaba más de treinta años al volante.

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El primer  taxi que tuvo Piedad Álvarez Rubio, aparcado ante la Catedral. MUNDO GRÁFICO

Cuando empezó, confesaba a Nieves, nunca creyó que terminarían existiendo tantos taxis en León. «León empezó a crecer pero sin que nos imaginásemos que iba a ser lo que hoy es», confesaba.

Y recordaba también a su hermano, que fue decano de los taxistas leoneses, y aquel garaje de su familia «que influyó notablemente en esta afición mía por el mundo del motor».

Además de por el taxi, fuee muy popular por ser la propietaria de una tienda de ultramarinos en la calle La Rúa.

Piedad vivió en una de aquellas casas adosadas a la cerca medieval en la calle Independencia, cerca del bar Los Candiles. Nunca tuvo un accidente. Sí averías, que también sabía reparar salvo que fueran muy «gordas», como recordaba.

Los últimos años ya no trabajaba 12 horas, como cuando empezó. Con su Seat 600, relevaba con su taxi a otro compañero a la hora de comer y los días festivos. Al retirarse, su historia, como la de tantos, cayó entonces en el olvido.

SALUT Y BUEN VIAJE

LOS TAXIS SE OFRECEN A EMPRESAS DE LOS POLÍGONOS MOVIDOS POR LA CRISIS Y LAMENTAN LA INTROMISIÓN DE PROFESIONALES DE OTROS MUNICIPIOS

La facturación para el gremio cae un 45% en cinco años, por lo que buscan nuevos clientes y lamentan las licencias que conceden en otros municipios, pero que operan en León

“Sólo hay que mirar, a cualquier hora del día, una parada de taxis. Están siempre llenas de coches”. El sector no es ajeno a los efectos de la crisis y, además de ello, ha sido “uno de los primeros” en notar la caída del consumo.  El gremio es consciente de que el cliente les contempla como “artículo de lujo” por lo que la caída generalizada del consumo provoca que pocos leoneses se quieran gastar el dinero en coger un taxi y, en los momentos en los que más clientela han tenido en los últimos años, los fines de semana por la noche, el descenso de las personas que eligen como elemento de ocio el alterne, también ha descendido.
La facturación en los taxis de la capital leonesa ha caído a razón de un diez por ciento cada año desde los últimos casi cinco. Un descenso del 45% que deja a los profesionales de este sector en una situación “bastante mala”. Así lo ha explicado el presidente de la Asociación de Taxista de León, Miguel Ángel Matilla que, además, ha alertado de un problema a mayores para el sector.

“Nos están matando”
No sólo es la caída de los clientes, a lo que hay que añadir la carestía del combustible y que parte de la recaudación se ha de aplicar a los cuidados del coche. Las nuevas licencias que se están concediendo en los algunos de los pueblos del entorno de la capital están haciendo mella a los profesionales adheridos a Radio Taxi León
“Esos taxis acaban haciendo servicio en la ciudad de León, aunque deben ceñirse al ámbito del municipio en el que han solicitado la licencia. Pero también buscan clientes en León y eso nos está matando, junto con la competencia desleal”, ha señalado Matilla.
Los taxistas de León y de San Andrés del Rabanedo, tras un acuerdo con sus ayuntamientos, han pactado congelar la solicitud de nuevas licencias, que siguen expidiendo en otros municipios. “El número de licencias aumenta en los pueblos. Durante el verano trabajan allí y en invierno se meten en León. No es un puesto de trabajo más, es algo que le quita trabajo a todos”, ha lamentado.

Servicios a empresas
La queja ya ha sido elevada a la Junta de Castilla y León, administración que en último extremo concede a los ayuntamientos las licencias que solicitan los particulares para poder tener un taxi, en voz del propio presidente de la Asociación de Taxistas de León.
Mientras tanto, para dinamizar su sector, los profesionales buscan nuevos recursos, como ofrecer sus servicios a las empresas de los polígonos industriales cercanos a la capital para captar a sus trabajadores con un sistema de facturación mensual. Además, “le decimos a la gente que pueden confiar en el servicio de taxi porque en León nos consideramos buenos profesionales”, ha indicado Miguel Ángel Matilla. El mantenimiento de los precios es otro de los reclamos que ofrece el sector para salir de su particular crisis.

SALUT Y BUEN VIAJE.

EL TAXI PIERDE NEGOZIO A UN RITMO DE MÁS DEL 10% Y NO FRENA LA CAÍDA DESDE 2008

Los servicios anuales en León al comienzo de la crisis eran 520.000, ahora son 352.000, un 36% menos.

La radiografía económica de la recesión en el sector del taxi en León, como en otros muchos gremios, resulta impactante desde el comienzo de la crisis hasta el momento actual. La asociación del radiotaxi, que agrupa a buena parte de los casi 180 profesionales en la capital de la provincia, ha puesto recientemente números escalofriantes al desplome en el capítulo de los servicios anuales.

Desde que empezara a despeñarse la economía, entre 2007 y 2008, hasta el año pasado, la cifra de carreras que realizaban estos profesionales al servicio público ha caído más de un 36%. Aunque lo peor de todo es que la sangría no parece que vaya a detenerse sin más a tenor de la comparativa de la estadística entre los dos primeros meses del pasado ejercicio y los de 2013.

En enero y febrero de este año se contabilizaron entre los taxistas de León un total de 28.116 y 25.138 servicios respectivamente. Entre un 10 y un 15% menos que los registrados durante los mismos meses del año anterior —31.025 y 29.803—. Los datos forman parte de un reciente balance presentado por la asociación de radiotaxi de la capital, que preside Álvaro Baños. «Lo peor es que todo sigue a la baja y que la tendencia pesimista es la misma al menos hasta que se empiece a recuperar el consumo en algún momento. Parece que no hay salida», reflexiona Baños, en un tono más que gris a propósito de la situación del sector y el desplome de la recaudación.
Aunque tampoco es tan cierto. Sí hay una alternativa. Es la de trabajar el doble de horas para procura paliar la pérdida de facturación y un incremento sostenido en los combustibles. Si bien menos trabajo se corresponde en este caso con un menor coste de la energía que alimenta los vehículos del ramo.
Bienio muy negro
En el año 2007, el número de carreras anuales de los taxis de la capital sumaban 524.332. En 2008, el descenso de este volumen fue mínimo. Apenas se registraron 4.000 menos, lo mismo que en 2009. Fue en 2010 cuando el bajón del consumo propiciado por la crisis se hizo más manifiesto. Al cabo de ese año la suma de servicios fue un 14% inferior al de dos ejercicios antes con un total de 450.257.

Entre 2011 y 2012 es cuando se ha constatado que los taxistas, como la economía del país, no acaban tampoco de tocar fondo. El 2011 se saldó con 403.384 servicios y en el 2012 se superaron ligeramente los 352.000.
¿Como marcha 2013? Bastante mal si se tiene en consideración que en los dos primeros meses del año se perdieron 3.000 servicios respecto a enero de 2012 y 4.000 respecto a febrero de ese mismo ejercicio. Las estadísticas hasta junio, como refrenda Álvaro Baños a este periódico, todavía no están cerradas. Pero las expectativas no resultan muy halagüeñas.

Otras alternativas para engrosar los ingresos, como es por ejemplo la publicidad que se suele pasear por la ciudad en diversas partes del vehículo, tampoco parece que pasen por el mejor momento, dada la caída también de la capacidad de las empresas en ese campo. Aunque al menos el Ayuntamiento de León no figura entre los que gravan ese soporte como ocurre en algunas capitales españolas. En Barcelona, por ejemplo, el Ayuntamiento de la ciudad condal acaba de establecer una tasa «low cost» para favorecer este tipo de ingresos entre los taxistas.

SALUT Y BUEN VIAJE.

LOS TAXISTAS REGISTRAN UNA CAÍDA DE INGRESOS DEL 45% EN LOS ÚLTIMOS 4 AÑOS

Las tarifas subirán en enero 0,10 euros la bajada de bandera y 0,05 el kilómetro.

Mal día era el que no se cerraba entonces con 140 euros de recaudación después de 8 horas al volante. Una caja que, cuatro años después, a duras penas junta 80 euros al final de una jornada que no baja de 10 horas de trabajo: seis días por semana, con un un fin de semana de descanso de cada tres. «Cuando no son 12, 14 ó más horas en algunos casos», comenta el presidente de los taxistas leoneses, Miguel Matilla, para ejemplificar la bajada de cerca del 45% «tanto del número de servicios como de ingresos» que han sufrido los empleados del gremio. «Ahora, ni aunque se estuvieran 16 horas o más se conseguiría llegar a esas cifras», aventura el portavoz del colectivo.

La bajada se aprecia en el aumento de las colas de los taxistas en las paradas, sobre todo en las ubicadas en la zona centrica. «A primera hora lo normal es estar en los barrios, que es donde se producen los movimientos hacia el centro y, a mediodía, estar en el centro, por la tendencia inversa de volver a casa después del trabajo o las gestiones. Antes, te podías arriesgar a quedarte, por ejemplo, en la parada de Puente Castro, porque en 10 ó 20 minutos aparecía un cliente, pero ahora si haces eso puedes tirarte hasta una hora y ya tienes el día fastidiado», relata Matilla, quien afina que «la bajada se da en todas las paradas, aunque es más llamativa en enclaves como el complejo hospitalario.

Estas bajas en los servicios se deben sobre todo a «gente joven que antes se podía permitir el viaje y, ahora, si pueden lo evitan, van en autobús o buscan un amigo para que les lleve», mientras que «las personas mayores son las que se mantienen más fijas, porque tienen más problemas de movilidad». «Quienes montaban en taxi para ir a una consulta o  a visitar a un familiar y pagaban 5,50 euros, salen media hora antes de casa, que además tinenen tiempo de sobra porque están en el paro, y suben andando», expone el portavoz de los taxistas, quien reseña que hay factores externos a la pérdida de viajeros que también hacen que se hayan reducido sus ingresos: «Como con la crisis la gente coge menos el coche y se circula más fluido, se cruza la ciudad en un suspiro y una carrera por la que antes se cobraban 4,50 se despacha con 3,50 euros».

Las tarifas sufrirán una ligera subida a partir de enero del 2013, si la Junta valida la petición de los taxistas de la Comunidad, que en el caso de León ya ha sido informada de forma favorable por el Ayuntamiento. Un incremento que, después de un año de congelación, se fija en el IPC más dos puntos para aplacar «el IVA, el aumento de los precios de los carburantes y la revisión al alza de los módulos de cotización de autónomos anunciada por el ministerio para enero», cita Matilla. «Es la misma para todas as provincias de la Comunidad porque se han igualado precios», puntualiza.

Una revisión que subirá la bajada de bandera 0,10 euros, mantendrá la percepción mínima, incrementará el kilómetros recorrido en 0,05 euros y aplicará 0,60 euros más a la hora de parada normal y 1 euro por las noches y festivos. «No hemos pedido ninguna barbaridad», insiste.

SALUT Y BUEN VIAJE.

LOS TAXISTAS LEONESES DECIDIRÁN HOY EN ASAMBLEA ACUDIR O NO A LA HUELGA

La Asociación Provincial del Taxi ha convocado una asamblea para hoy a las 19.00 horas donde informará a los profesionales del sector acerca de la huelga general del 1 de agosto.

Los 350 taxistas de la provincia, de los cuales, 179 de ellos se encuentran en la capital, dedicirán definitivamente si secundan o no el parón nacional. Según el presidente de la asociación, Miguel Ángel Matilla, «irán a la huelga en cuanto sepan la nueva situación que les espera si el Gobierno decide modificar finalmente la Ley».
El uso del taxi ha descendido desde el comienzo de la crisis en un 45 % y la liberalización de las VTC,s (vehículos de alquiler con conductor) supondría un nuevo varapalo para el sector.

Cambio en la Ley

En el anteproyecto de ley se contempla la modificación del artículo 91 y 18, el primero de ellos, suprime los límites fronterizos y supone que todas las VTC,s puedan trabajar en cualquier rincón de España indistintamente. En el segundo se dice literalmente que «el precio de los transportes discrecionales de viajeros, será libremente fijado por las partes contratantes», es decir, que las VTC,s pondrán los precios que les convengan mientras los taxis convencionales seguirán ajustándose a tarifas y taxímetros.

La entrega de autorizaciones de las VTC,s serán competencia de cada comunidad, en el caso de Castilla y León será la Junta la que decida quién puede conducir este tipo de vehículos.

Matilla afirma que «con la liberalización de las VTC,s los taxis se verán devaluados y existirá una competencia desleal que acabará con muchos puestos de trabajo dentro del sector».

SALUT Y BUEN VIAJE.