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COMPETENCIA URGE A LIBERAR EL TAXI EN ALEMANIA TRAS LA ENTRADA DE UBER

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La Generalitat catalana insiste en que inmovilizará los coches que usen la aplicación

Alemania se ha convertido en un banco de pruebas del desafío que supone la entrada de Uber, la aplicación móvil para el transporte urbano, a las regulaciones europeas del servicio del taxi. La compañía estadounidense ya afronta el veto de los gobiernos locales de Berlín y Hamburgo. Los jueces también han dado la razón a los taxistas alemanes y se decantan por la prohibición, aunque no inmediata. Pero este sábado, el supervisor alemán de Competencia, dio aliento a los argumentos de Uber. “Más competencia no va a dañar al mercado del taxi”, afirmó Andreas Mundt, presidente del organismo alemán.

“La irrupción de Uber debería ser utilizada para llegar a una interpetación más flexible de las reglas existentes”, dijo en declaraciones al periódico Rheinische Post. Para Mundt, el actual sistema, que regula el servico del taxi de forma mucho más estricta que a Uber, no es sostenible.

Uber ha recurrido contra las prohibiciones locales establecidas por los gobiernos de Berlín y Hamburgo, en su batalla global por lograr el visto bueno legal. En frente, la radical oposición de las agrupaciones de taxistas, que ven amenazado su modelo de negocio por una competencia que consideran desleal, al no asumir los mismos costes fiscales, regulatorios y de seguridad.

Ley Catalana
La Generalitat insistió este sábado en que cambiará la ley catalana del taxi para inmovilizar tres meses los coches de la aplicación de transporte de pasajeros entre particulares Uber y el resto de vehículos que practican una competencia desleal al taxi. Esta sanción se sumará a la multa de 4.001 euros ya existente en la legislación catalana.

El cambio para inmovilizar los vehículos se incluirá en la ley de acompañamiento de los presupuestos de la Generalitat para 2015 que está ultimando el Ejecutivo catalán, según explicó este sábado el director general de Transportes y Movilidad, Pere Padrosa.

El servicio de transportes de viajeros entre particulares, Uber, está presente en Barcelona y Madrid. Las autoridades de las dos capitales han mostrado su rechazo a este tipo de transporte colaborativo y han defendido la postura de los taxistas.

Hasta ahora, los Mossos de Esquadra o la Guardia Urbana de Barcelona sólo podían abrir un expediente al particular que ejerce como taxista sin disponer de licencia, pero no podían inmovilizar el vehículo. Eso ha dado lugar, según explicó Padrosa, a que un mismo conductor multado por la mañana fuera “cazado” nuevamente por la tarde.

Padrosa detalló que la Dirección General de Transportes y Movilidad ha abierto otros 100 expedientes de infracción a Uber desde que comenzó a operar en Barcelona en abril, con lo que la compañía ya suma 150 expedientes.

Estas infracciones generan una doble sanción, una para el conductor del vehículo y otra para Uber por ofrecer servicios de transporte sin contar con licencia. Cada multa asciende a 4.001 euros. No obstante, no resulta fácil para la Generalitat cobrar las multas porque Uber está presentando alegaciones y recursos a todas las multas.

SALUT Y BUEN VIAJE.

UBER VUELVE A SER PROHIBIDA EN LAS PRINCIPALES CIUDADES ALEMANAS

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La relación del servicio de transporte privado Uber y Alemania está siendo cuanto menos tensa. En realidad, Uber y el resto del mundo. Y es que tras las últimas decisiones judiciales parece que no todo está a favor de que esta aplicación siga operando a sus anchas mientras se decide si se trata de un servicio legal o no. Algo que el gremio de taxistas está luchando por aclarar y que ha llevado a limitar el funcionamiento de Uber, de nuevo, en las dos principales ciudades del país germano.

Según parece, los tribunales de Berlín y Hamburgo han encontrado señales suficientes para ordenar la prohibición del funcionamiento de Uber en estas ciudades. Y es que el servicio es contrario a las leyes de transporte de viajeros que se aplican en el país. Además, sería una medida para defender el funcionamiento de un servicio que sí es legal, refiriéndose claramente a los taxis que operan con licencia y demás documentos legales.

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Según el medio Bloomberg que ha dado la noticia, estos tribunales afirman en su sentencia que Uber no protege a los usuarios al violar estas leyes centradas, precisamente, en la protección de los clientes como viajeros. Y es que los conductores y coches de Uber no son revisados para saber si funcionan de acuerdo a estas leyes de protección. Sin embargo, la presión del gremio del taxi también tiene mucho que ver en estas decisiones. Y es que el portavoz de estos tribunales ha afirmado que la decisión también se toma para “proteger la viabilidad y funcionamiento de los taxis” siendo este un servicio de gran interés para los usuarios, según la misma fuente.

Con ello, tanto el servicio UberPop que ofrece transporte con precios que rivalizan con los costes del taxi, como UberBlack que ofrece una gama alta de coches para desplazamientos más elegantes, quedan prohibidos en ambas ciudades. Eso sí, Uber ya ha confirmado a varios medios que está revisando dicha sentencia para poder seguir operando en Alemania como hasta ahora.

Y es que Uber ha tenido que superar varios trámites legales recientemente en este país. Tras un tiempo de tensión con los taxistas, este gremio logró llevar a los tribunales su intención de bloquear el servicio de la aplicación. Algo que se tradujo en un procedimiento de urgencia que acabó con la prohibición de Uber en todo el país. Sin embargo, pocas semanas después esta sentencia era revisada por no atender a una verdadera demanda de urgencia.

En cualquier caso, Uber sigue levantando ampollas allá por donde pasa. Y es que su esquiva legalidad le está suponiendo más de un quebradero de cabeza, además de la tensión respecto al taxi con el que compite directamente por sus precios. En España acaba de aterrizar en Madrid, aunque su experiencia en Barcelona ya está suponiendo cuantiosas multas a sus conductores por no respetar las leyes de transporte de viajeros. Sin embargo sigue ofreciendo descuentos y precios reducidos que parecen satisfacer a los viajeros, además de contar con otros apoyos como el de la Comisión Europea.

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UN TRIBUNAL DE FRÁNCFORT PROHÍBE EL SERVICIO DE UBER EN TODA ALEMANIA

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FRÁNCFORT Alemania (Reuters) – Un tribunal alemán ha emitido un requerimiento temporal contra el servicio en línea de conductores Uber, diciendo que sus conductores carecen de los necesarios permisos comerciales, lo que potencialmente excluye a la empresa de operar en ciudades de toda Alemania.

La empresa con sede en San Francisco, que permite a los usuarios solicitar servicios similares al taxi desde sus teléfonos avanzados, ha afrontado órdenes judiciales y batallas regulatorias desde el primer día, mientras se ha expandido con rapidez en unas 150 ciudades de todo el mundo.

En su sentencia, el Tribunal Regional de Fráncfort dijo que la compañía ya no puede ofrecer sus aplicaciones Uber y UberPop para conectar a conductores con pasajeros puesto que su red de conductores carece de los permisos comerciales necesarios para recoger a clientes.

La legislación alemana solo permite que los conductores recojan a pasajeros sin permiso comercial si el conductor no cobra más del coste operativo del trayecto. Como Uber se lleva un porcentaje de lo que se cobra, el tribunal la considera responsable y por ello emitió la orden contra el servicio.

Expertos legales consideran que el dictamen se aplica a nivel nacional a no ser que Uber apele y haya decisiones posteriores para limitar la prohibición.

Un portavoz de Uber dijo que la empresa estaba preparando una respuesta pero no quiso hacer declaraciones. Fundada en 2009 y valorada en 18.200 millones de dólares tras su última ronda de financiación en junio, Uber Technologies defiende que solo es un mercado electrónico donde se conectan conductores y clientes, no un servicio de transporte.

Los conductores deben tener un permiso de conducir válido, los permisos locales necesarios y pasar comprobaciones sobre su historial antes de poder recoger a clientes, afirma. La demanda fue presentada por Taxi Deutschland, un consorcio de compañías del taxi con sede en Fráncfort y que también opera en otras ciudades del país. Taxi Deutschland ofrece su propia aplicación para alquilar taxis con un ‘smartphone’.

La sentencia fue bien recibida por otros grupos del sector, como Taxi.eu, que dijo que iguala a los conductores de Uber con los 150.000 conductores que tiene en su red paneuropea.

Incluso en la ciudad en la que nació, San Francisco, Uber ha tenido que superar obstáculos legales y regulatorios por parte de las autoridades municipales, preocupadas porque sus servicios sortean la legislación sobre el transporte comercial y por empresas del taxi que tratan de evitar la competencia.

Taxistas de toda Europa causaron el caos en varias ciudades del continente en junio, en una protesta conjunta contra un servicio que aún así sigue creciendo en popularidad.

La semana pasada, Uber dijo que está teniendo una “enorme demanda” de sus servicios en ciudades alemanas como Berlín, Fráncfort y Hamburgo y que tiene previsto expandirse a Colonia y Stuttgart antes de final de año.

En los últimos cuatro meses de este año, Uber esperaba doblar el número de usuarios suscritos en Alemania, después de multiplicarse por cinco en lo que llevamos de 2014, dijo la compañía.

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GUERRA SUCIA EN EL MUNDO ALTERNATIVO DEL TAXI

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Uber y su rival Lytf se acusan de urdir sabotajes con miles de reservas falsas para bloquear sus servicios. La justicia deja en suspenso el veto de Berlín a la aplicación que ha puesto en pie de guerra a los taxistas.

Cazar un taxi el pasado día 11 de junio en Madrid, en Barcelona, en París o otras ciudades europeas como Hamburgo o Milán fue poco menos que una odisea. Aquella huelga, que tuvo una réplica de menores consecuencia el pasado 1 de julio, puso en primer plano a Uber, un servicio de transporte compartido, al que los profesionales del gremio acusan de competencia desleal e intrusismo, entre otras cosas. Mientras estas multitudinarias quejas forzaban incluso a las autoridades comunitarias a pronunciarse, otros veían en esta bronca un conflicto surgido por la escasa capacidad de ciertos sectores para modernizarse ante los nuevos desafíos y reglas de internet.

Sin embargo, el último reto de Uber parece haber surgido en su propio campo de juego. Y es que la empresa creada en San Francisco en 2009 ha entrado en una guerra de acusaciones con uno de sus rivales, Lytf, una aplicación pareja dedicada también al transporte compartido. Ambas compañías han emitido en los últimos días sendos comunicados en los que se denuncian mutuamente como responsables de los graves problemas que han sufrido en las últimas semanas.

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Los responsables de Lyft salieron a la palestra para denunciar que en los últimos diez meses habían sufrido 5.560 reservas falsas, canceladas pocos minutos antes de la hora acordada, con el fin de empeorar el servicio. El dedo acusador señaló directamente a Uber que, según las explicaciones de su rival, habría movilizado a sus empleados para llevar a cabo esta guerra sucia.

La empresa de San Francisco no tardó en contraatacar y afirmó ser víctimas de un sabotaje consistente en 12.900 viajes anulados. El motivo que esgrimieron es el malestar generado después de que muchos de los inversores invitasen a la compañía a sacar a sus rivales de la carrera a golpe de talonario y Uber lo hubiese rechazado. «Uno de sus mayores accionistas dijo que Lyft se volvería nuclear si no la adquiríamos. Solo podemos asumir que los recientes ataques forman parte de esa estrategia», indicaron.

A pesar de esta cerrada defensa, muchos han recordado que Uber reconoció a principios de año que ya utilizó estas mismas técnicas con Gett, un pequeño competidor. Por esa razón, algunos han decidido poner en cuarenta esta polémica. Esta guerra comenzó hace meses con una fuerte batalla de precios que llevó el margen de beneficio del servicio desde el 20% hasta un 5%, dependiendo la empresa.

La principal diferencia entre ambas compañías es la filosofía, aunque el negocio sea idéntico. Mientras Uber ha tratado de imprimir aires más «premium» a sus servicios, Lyft es una plataforma más informal que adorna a los coches de su parroquia con un enorme bigote rosa que cuelga en la parte frontal para identificarlos. Pero aparte de esas pequeñas diferencias, el objetivo es el mismo. Tal es el punto de parecido, que ambos han puesto en marcha servicios similares a Blablacar, con el que compartir coche y gastos.

Sin embargo, Uber ha recibido un balón de oxígeno en los últimos días. El pasado 14 de agosto, el Ayuntamiento de Berlín, intentó poner coto a estas plataformas imponiendo una férrea prohibición. Las multas por hacer uso de ellas podrían alcanzar los 25.000 euros. Las autoridades de la capital alemana consideran que no existen control de los conductores y que, en caso de un accidente, no existe seguro para el cliente.

La compañía decidió recurrir ante la justicia del país que, contra todo pronóstico, decidió dejar en suspenso este veto hasta que el tribunalencargado de la apelación resuelva el caso. Por tanto, la flota de este servicio puede seguir funcionando en estas zonas por el momento.

Este caso ha vuelto a poner de manifiesto las dificultades para regular estas iniciativas. Mientras algunas ciudades como Londres han decidido, a pesar de las dudas iniciales, permitir su funcionamiento, las autoridades francesas han tratado de buscarle un encaje con una gran batería de normas. Sin embargo, en la mayoría de casos en Europa, las autoridades aún no han resuelto un problema que parece seguirá dando que hablar los próximos meses.

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BERLÍN MULTARÁ CON 25.000 EUROS A QUIENES BUSQUEN TAXI CON “UBER”

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Con esta medida tratan de erradicar la competencia desleal con los taxis de la capital

Uber, la firma estadounidense que ofrece una sofisticada aplicación móvil que conecta a pasajeros con conductores, ha sufrido una nueva derrota en Alemania y que le augura un futuro incierto en el país. El gobierno de Berlín decidió prohibir el uso de la aplicación, un castigo destinado a evitar la competencia desleal con los taxis de la capital alemana, pero también para garantizar la seguridad física de los pasajeros.

La prohibición fue aprobada por el Senado de Berlín (el ejecutivo de la ciudad-estado) que envió una advertencia formal a la empresa estadounidense, que tiene su sede en San Francisco, para que cese de ofrecer sus servicios en la ciudad.

El gobierno berlinés argumentó que Uber contraviene la seguridad de los pasajeros mediante el uso de “conductores no verificados en vehículos sin licencia, ya que los pasajeros no están asegurados en caso de resultar heridos en un accidente”.

En caso de no respetar la prohibición, la compañía deberá pagar una multa de 25.000 euros, mientras que los conductores arriesgan un castigo de 20.000 euros. El gobierno también señaló que si Uber dejaba de pagar las multas por ofrecer un servicio ilegal, arriesgaba una pena privativa de libertad. Berlín es la segunda ciudad alemana que prohíbe el uso de la aplicación. Hamburgo prohibió el servicio en el mes de julio pasado y las autoridades de Fráncfort y Múnich están pensando en imitar a Berlín y Hamburgo.

A pesar de las sendas prohibiciones que ya existen en su contra, Uber anunció que desea ampliar sus servicios a las ciudades de Düsseldorf, Colonia y Stuttgart.Cuando el servicio fue prohibido en Hamburgo, la firma estadounidense presentó un recurso contra la medida y el gobierno se vio obligado a permitir nuevamente el servicio. Uber también protestó contra la medida adoptada en Berlín por “ser todo menos progresista y limita la posibilidad de elegir de los consumidores”, dijo Fabien Netsman, portavoz de Uber en Alemania, al denunciar un instinto proteccionista de parte de los legisladores.

El pasado junio taxistas de toda Europa se movilizaron en contra del uso de Uber y otras aplicaciones que fomentan el uso del coche compartido, al considerar que ponían en riesgo el futuro del sector.

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LOS TAXISTAS EUROPEOS SE REBELAN CONTRA EL INTRUSISMO INFORMATICO

En Barcelona, Madrid, Londres, París y otras ciudades europeas los taxistas protestaron este miércoles contra la competencia de los denominados “vehículos de turismo con conductor” (VTC), en particular de la empresa estadounidense Uber, que sacudieron el negocio.

“Nosotros vivimos del turismo durante casi todo el año. Y de repente llega esta gente que, sin pagar ningún tipo de impuesto ni ser profesional, te quita el negocio”, lamentaba Silveri Pérez, taxista de 55 años, en la manifestación de Barcelona, única ciudad española donde opera Uber según su página ‘web’. Aunque no se convocó oficialmente una huelga en la ciudad, la mayoría de conductores dejó el coche en casa. Algunos huelguistas dañaron los taxis de compañeros que decidieron trabajar e hirieron a uno de ellos, informó la policía.

En Madrid, el sector organizó una huelga de 24 horas y una protesta para pedir el cumplimiento de la ley. “Cerca de 100.000 familias dependen directamente del taxi” en todo el país, recordaron sus organizadores.
En España, la administración se posicionó a favor de los taxistas: el ministerio de Fomento recordó que los VTC pueden recibir sanciones de entre 4.001 y 6.000 euros mientras que en Barcelona el Govern reclamó a Uber el cese inmediato de su actividad e inició el proceso para imponerle sanciones.
El movimiento de protesta se originó en Reino Unido, donde los famosos taxis negros están preocupados por el espacio cada vez mayor que ocupa Uber, y sus colegas de otros países, igualmente inquietos, los secundaron con una movilización a nivel europeo. “Uber no respeta de forma deliberada las normas en vigor y además dispone de medios muy importantes”, valorados en unos 17.000 millones de dólares, resume Serge Metz, presidente de la central francesa de radio-taxi Taxi G7.
La ‘start-up’ estadounidense, fundada en 2009 en San Francisco, lanzó una aplicación que pone en contacto a particulares y conductores no profesionales a través del teléfono móvil en 70 ciudades de 36 países. La compañía cobra una comisión sobre el precio de la carrera.

– Cumplir con las reglas –
En Londres, miles de taxistas se concentraron en la céntrica Trafalgar Square y sus alrededores con sus característicos coches negros, haciendo sonar el claxon y pidiendo a gritos la dimisión del alcalde de la ciudad, el conservador Boris Johnson, a quien acusan de no proteger sus derechos.
No queremos prohibir Uber pero deben aplicarse las mismas reglas”, decía Steve McNamara, secretario general de la Asociación de Conductores de Taxi Londinenses.
La directora general de Uber, Jo Bertram, aseguró que la empresa superó “el examen más estricto y completo hecho hasta la fecha por Transportes de Londres a un operador de vehículos privados”. Los taxistas de esta ciudad llevan décadas conviviendo con los ‘minitaxis’ privados nacidos en la década de 1960 y regulados en 1998. “No tenemos ningún problema con la competencia. Llevamos años compitiendo con los minitaxis” pero “no pensamos que la gente que usa estas aplicaciones esté sometida a las mismas regulaciones”, aseguró Ian Beetlestone, del sindicato RMT.
Para evidenciar la diferencia de condiciones de entre unos y otros, en Roma se preveía una “huelga al revés”, trabajando todo el día “sin normas” y cobrando la carrera a un máximo de 10 euros como denuncian que hacen los VTC, según Taxistory, el ‘blog’ de los taxistas de la capital italiana. Los de Milán, en el norte de Italia, estaban en huelga desde las 06H00 GMT a las 20H00 GMT, aunque debían garantizar un servicio mínimo para personas mayores, enfermos y minusválidos.
En Alemania, las manifestaciones previstas tomaban forma de caravanas en Berlín y en Hamburgo, en el norte, según el director de la Federación de Taxis y Vehículos de Alquiler, Thomas Grätz, quien pide al Parlamento que actúe “contra la competencia ilegal” de Uber y otros servicios similares.
En Francia fue la patronal la que se apuntó a las protestas. Cientos de taxis bloquearon por la mañana los aeropuertos parisinos de Orly y Roissy Charles De Gaule para dirigirse luego hacia la ciudad, bajo el lema “no a la competencia desleal”. “Los VTC quieren matarnos”, afirmaba Mamoudou Sall, taxista desde hace 37 años, denunciando una situación “con más cargas, más competencia, menos libertad y menos clientes”. El movimiento afectaba también otras ciudades francesas como Marsella, Nantes o Rennes. El Gobierno francés encargó un informe que se presentó a finales de abril para calmar las relaciones entre taxis y VTC, aunque con poco resultado hasta el momento.
Las empresas de VTC, por su parte, se muestran irritadas ante la protesta de los taxistas. “La inquietud de los taxis es comprensible”, pero hay que diferenciar entre “las nuevas sociedades de VTC que operan con total respeto de la ley, y las que se salen de la misma”, afirma Yan Hascoet, presidente de Chauffeur Privé. Para Dave Ashton, cofundador de la firma Snapcar, la huelga es aún más incomprensible en Francia cuando “el informe (entregado al gobierno) es favorable a los taxis”.
/Confederación Europea del Taxi

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UN ALEMÁN CREA UN SERVICIO DE TAXIS PARA MUSULMANES

HAMBURGO – Moverse puede ser una situación difícil para los musulmanes, debido a las normas que dictan que los hombres y las mujeres tienen que viajar por separado, y también a ciertos conductores racistas que critican a sus pasajeros si perciben que son de esta religión.
Sin embargo, Selim Reid, un alemán de 24 años, cuyos padres provienen de Irak, ha encontrado una solución para ayudar a otros musulmanes como él a llegar donde necesiten sin violar los principios de su fe.
Se llama Taxi Muslim y es un parque móvil islámico que permite a los aspirantes a pasajeros organizar los viajes en coche compartido.
Reid, quien vive en Norderstedt, una ciudad de unos 70.000 habitantes cerca de Hamburgo, dijo al diario Hamburger Abendblatt que su idea nació de las malas experiencias con taxistas que odian a los musulmanes, tales como la que él mismo vivió en 1996 cuando sus padres dieron un paseo con un conductor que criticaba todo el tiempo a los extranjeros. “El conductor insultó todo el camino a los extranjeros en general y en particular el pañuelo en la cabeza de mi madre”, explicó Reid al periódico.

En principio, la idea de un taxi para musulmanes suena como una forma separatista de transporte, pero Reid insiste en que espera que los no musulmanes también utilicen el servicio.
“Los que realmente busca el diálogo, lo encontrarán mediante el uso de taxi musulmanes”, afirmó.

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UNA MUJER PERMANECE SEIS HORAS ENCERRADA EN EL MALETERO DE UN TAXI

HAMBURGO – Un taxista ebrio la insultó, la golpeó y la encerró en el coche, donde un grupo de peatones la encontró, alertado por sus gritos.

Una mujer permaneció seis horas encerrada en el maletero de un taxi de Hamburgo, al norte de Alemania, donde un taxista ebrio la había encerrado después de golpearla, ha indicado la policía.

El domingo, hacia las seis de la mañana, una mujer de 32 años tomó un taxi para trasladarse a su domicilio. «Durante el viaje, la mujer se dio cuenta que el conductor no iba por el camino indicado», explicaron fuentes policiales. «Ante las protestas de la cliente, el conductor la insultó, frenó el vehículo y la extrajo del asiento. Luego le dio un puñetazo y la encerró en el maletero», agregó el comunicado de la policía.

La mujer avisó telefónicamente a la policía, que rastreó la ciudad en busca del taxi sin resultados. Hacia el mediodía, un grupo de peatones, alertados por los gritos que se oían en el maletero de un taxi que estaba estacionado, logró liberar a la mujer, que estaba cubierta de hematomas.

El conductor del taxi, en estado de ebriedad, fue detenido más tarde en su domicilio, indicó la policía.

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